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竹から生まれた製品を使う暮らし

センスコラム

竹害という言葉を耳にしたことがあるでしょうか?

日本に移入された外来植物である孟宗竹。戦後は竹材や筍(たけのこ)を採るために、人によって管理された竹林で栽培されていました。その後、輸入品筍の流通が活発化。日本での筍栽培及び竹材の需要が減少する中、各地の竹林は放置されていったという歴史があります。

他の樹木に比べ繁殖力が強い孟宗竹。これにより竹林の周囲が竹により侵食されていき、山林に様々な問題をもたらしました。例えば生態系のバランス崩壊。里山で暮らす動物にも影響が出ています。また、土壌保持力の低い孟宗竹は崖崩れを誘発するなど、いわゆる「竹害」が問題視されるようになったのです。

竹害が大きな問題となっている県として知られているのが、京都府、静岡県、山口県、鹿児島県、高知県、愛媛県などが有名で、比較的西日本に多く見られます。

弊社は2013年に森林バイオマス事業部を創設。ペレットストーブの普及による森林エネルギーの有効利用を軸として活動を行っています。一方で、竹害についても着目し、これまで竹の有効利用についても取り組んできました。

例えば「竹ボイラー」の販売。

文字通り、竹を燃料としてお湯を沸かす給湯器です。枯れた竹3本と灯油18Lの燃焼カロリーはほぼ同じです。このカロリーを利用すれば容易に水をお湯にすることができます。

また、竹を原料とする「竹ペレット」の研究もおこなってきました。

ペレットストーブで使用する燃料とすれば、まだまだ越えなければならないハードルはいくつかありますが、竹を燃料として誰もが手軽に暖房できるようになれば、竹の安定的な消費につながると期待しているところです。

そんな中、縁あって竹を原料とした日用品を製造しているエシカルバンブーという企業に出会うことができました。しかもこちらの企業は山口市のおとなり防府市にあります。原料は防府市近郊の竹を利用。山口県の竹害問題の解決にもつながる取り組みだと深く共感することができました。

こちらの会社では竹を原料として、タオル、洗剤、ミストなどを製造されています。

こちらが「バンブークリア」という商品。(Bamboo Clear(竹洗剤) 1Lボトル 1,700円(税抜))

竹から独自の自然抽出製法で1ヶ月時間を掛けて丁寧に作った天然成分100%の無添加洗濯用竹洗剤です。

50年以上歴史のある防府市の竹炭の窯元と一緒に開発した商品で、原材料は「竹炭、竹炭灰、湧水」だけのシンプルな濯用洗剤。竹が豊富に持っているアルカリ成分により、皮脂やたんぱく質と反応し、石鹸となって汚れを分解し落としていきます。

界面活性剤を含みませんので環境負荷ゼロ。洗濯洗剤として一般的な綿製品はもちろんのこと、ウールやシルクなど天然素材でできた衣類もご自宅で洗濯することができるのも魅力です。

また、バンブークリアーの用途は洗濯洗剤のみにとどまりません。スプレーボトルにバンブークリアーを入れ、1000倍に希釈して使用することで、炭の消臭効果とミネラルの洗浄効果により日常でのお掃除道具として、窓や床、畳などの拭きお掃除に加え、お風呂場の垢落としなどにも使用できます。特に本品が100%天然のものですので、無垢の床材などのお手入れクリーナーとしては最適です♪

そしてこちらが天然成分100%のアウトドアスプレー「バンブーミスト」。(Bamboo Mist 50ml 1,200円(税抜))

バンブーミストは、ディート(化学合成忌避成分)、エタノール等のアルコール成分、界面活性剤等の化学物質は一切使用しておらず、山口県産の竹酢液と複数の認定オーガニックエッセンシャルオイルを使用したやさしい香りのする天然成分100%のアウトドアスプレーです。消臭スプレーや、オーガニックルームスプレーとしても季節を問わず使用することができます。

竹の消臭機能を上手に利用した商品として人気です。

そして最後にご紹介するのが「竹のやわらかタオル」。(フェイスタオル 1,200円(税抜))

まずタオルを手に取ってもらうと、竹の繊維でできているとは思えない、まるでシルクのような肌ざわりに皆さん驚かれます。綿の2倍以上の吸水性があり、擦らなくても肌に触れるだけで吸水してくれることから、肌トラブルのある方にも快適にご使用いただけます。ハンドタオル、フェイスタオル、バスタオルが商品ラインナップですので、生活シーンに合わせてお使い分けいただければと思います。

これらの竹を使った商品はどれも、「竹からできているのでこんなもんよね…」ではなく「竹からできているとは思えないほどの品質ね♪」とおっしゃっていただけるものばかりなので、快適にご使用いただきながらも環境貢献にもつながります。

今後、弊社では地域の森林資源が活用される社会を目指して、これらの商品を積極的にPRしていこうと思います。ご興味のある方は、弊社店舗でも常時販売していますのでお気軽にご来店ください。

「竹=害」という考え方が「竹=有効な資源」となる世の中を実現できるようしっかりと取り組んでまいります。

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